Tips para el Open House 2018

October the 15th. The Pilar festivities, a long weekend because of the National Day of Spain, on October the 12th, are about to end. And with this post we move to the capital city of the country to discover another “Madrid”, where recently (the last weekend of September) an event, that not everyone knows but is absolutely recommendable, for all curious, and especially, for the lovers of architecture, took place: the Open House de Madrid, a festival of Architecture and city totally free, that can only be enjoyed once a year but in more than 30 cities. We will get you ready so that you will be warned and  won’t miss the opportunity next year!

It’s important that you plan in advance what you do want to see, although there is always the possibility of making an improvised trip, as was perhaps our case. To visit some buildings you will have to make a FREE PRE-REGISTRATION, as there is a limited capacity and NOT EVERY DAY all the buildings OPEN… This opportunity to discover buildings, architecture and design studies… in short, spaces that are not usually open, is unique and you must make the most of it.

The best thing to go around Madrid is to take a metro ticket with 10 trips, which among several people can be used. So you will save time and avoid the problem of finding parking. Depending on the visits you want to make, you can mark them by zones. But we recommend you to find a place in the city centre to have lunch so that you enjoy the atmosphere.


15 de Octubre. Están terminando las fiestas del Pilar, el puente de vacaciones por el día Nacional de España, el 12 de Octubre. Y “de ciudad con encanto a ciudad con encanto, y tiro porque me toca” con este post nos trasladamos a la capital para descubriros otro Madrid, donde hace poco (el último fin de semana de septiembre) tuvo lugar un evento que no todo el mundo conoce pero es absolutamente recomendable, para todos los curiosos, y en especial, para los amantes de la arquitectura: el Open House de Madrid, festival de Arquitectura y ciudad totalmente gratuito del que se puede disfrutar únicamente una vez al año en más de 30 ciudades. ¡Así que os preparamos para que el año que viene estéis atentos y no perdáis la oportunidad!

Es importante que planeéis lo que queréis ver con antelación, aunque siempre está la posibilidad de hacer un viaje improvisado, como quizá fue nuestro caso. Para la visita de algunos edificios se necesita hacer una PREINSCRIPCIÓN PREVIA GRATUITA, ya que hay un aforo limitado y NO TODOS LOS DÍAS ABREN algunos de los edificios más interesantes…  Esta oportunidad de descubrir edificios, estudios de arquitectura y diseño… en definitiva, espacios que no están habitualmente abiertos, es única y hay que aprovecharla al máximo.

Lo mejor para moverse por Madrid es coger un ticket de metro con 10 viajes, que entre varias personas podréis utilizar. Así ahorraréis tiempo y evitaréis el problema de encontrar aparcamiento, que la mayoría de casos es de pago. Según las visitas que queráis hacer, os las podéis marcar por zonas. Pero os recomendamos que para comer busquéis algunos sitio céntrico y disfrutéis del ambiente.

Caixaforum (click here for more info)

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The first stop, almost every time we visit Madrid, ends up being the same: the Caixaforum, next to Paseo del Prado. One of the magnets of the city that Herzog and De Meuron architects created between 2001 and 2003, from the old Power Station. For the clients of the Caixa Bank, it’s free to enter, but this time there are no exceptions, the access for everyone is free and really worthy. It will be impossible to resist to approach and to cross the great volume that defies the laws of gravity. The parts of the building that were no longer needed were removed to open a large square covered under the shell of the old brick of which the old facade was composed. This void divides the building into two parts, the underground for the auditorium, and the upper floors for showrooms.

On their website you can find out more about the building, but the best thing is to see it in live.


La primera parada, casi cada vez que visitamos Madrid, termina siendo la misma: el Caixaforum, en el Paseo del Prado. Uno de los imanes de la ciudad que los arquitectos Herzog y De Meuron crearon entre los años 2001 y 2003, a partir de la antigua Central Eléctrica. Para los clientes de la Caixa, la visita es gratuita, pero en esta ocasión no hay excepciones, para todos el acceso es libre y realmente merece la pena. Será imposible resistirse a acercarse y atravesar el gran volumen que desafía las leyes de la gravedad. Se eliminaron las partes del edificio que ya no se necesitaban para abrir una gran plaza cubierta bajo la cáscara del antiguo ladrillo del que se componía la antigua fachada. Este vacío, divide el edificio en dos partes, la subterránea para el auditorio, y las plantas superiores para salas de exposición.

En su página web podréis descubrir más acerca del edificio, pero lo mejor es que lo viváis en primera persona.

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Medialab-Prado (click here for more info)

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Next to the Caixaforum, quite more hidden, we stop at the Medialab-Prado, an adaptation of the Belgian Sawmill, carried out by Langarita Navarro Architects, to house a common, research and creation space where art, science, technology and society meet together.


Junto al Caixaforum, algo más escondido, nos paramos en el Medialab-Prado, una adaptación de la Serrería Belga llevada a cabo por el estudio de Langarita Navarro Arquitectos, para albergar un espacio de encuentro, de investigación y creación donde se reúnen arte, ciencia, tecnología y sociedad.

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The perfect example of rehabilitation of an intermediate space where “construction of the last century” and “pre-technological architecture” can coexist and function perfectly together. Light removable, constructions created looking towards a future that has infinite possibilities and is able to adapt itself to any transformation. As explained in its report, it aims to “focus on new intervention as an opportunity to incorporate supports for action and research of creators“, such as the use of blinds, hollows, facades for digital experimentation.


El ejemplo perfecto de rehabilitación de un espacio intermedio donde construcción “del siglo pasado” y construcción “pretecnológica” pueden coexistir y funcionar conjuntamente a la perfección. Construcciones ligeras, desmontables, creadas con una mirada hacia un futuro que contempla infinitas posibilidades y es capaz de adaptarse a cualquier transformación. Como se explica en su memoria, pretende “enfocar cada nueva intervención como una oportunidad para incorporar soportes para la acción e investigación de los creadores“, como el uso de estores, huecos, fachadas para la experimentación digital.

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Matadero (click here for more info)

To get here you must have taken the metro, but walking around this place is priceless.


Para llegar aquí tendréis que haber cogido el metro, pero pasear por este lugar no tiene precio.

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Matadero Cultural Center of Madrid, intervention that won the FAD Architectura Prize, is a set of more than one hundred thousand square meters dedicated to the current creation, formed by several buildings restructured at different times. With the program offered by the Open House, two of the rehabilitated spaces of Matadero are visited: Cultural Factory, explained by Ángel Borrego, architect of the rehabilitation of that space; and Intermediae. 


Centro cultural Matadero de Madrid, cuya intervención conjunta ganó el Premio FAD de Arquitectura, es un conjunto de más de cien mil metros cuadrados dedicados a la creación actual,formado por varios edificios reestructurados en diferentes momentos. Con el programa que ofrece el Open House, se visitan dos de los espacios rehabilitados de Matadero: Factoría Cultural, explicada por Ángel Borrego, arquitecto autor de la rehabilitación del espacio; e Intermediae.

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But our advice is also that you let yourself be carried away by these spaces that, although out of scale, are full of life and activities really interesting.


Pero nuestro consejo además, es que os dejéis llevar por estos espacios que, aunque fuera de escala, están llenos de vida y actividades realmente interesantes.

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Maybe after this visit some of you are already hungry, so go to the Puerta del Sol or the Plaza Mayor… You may find a surprise like it was our case: Greenery in the historic center!


Quizá después de esta visita algunos ya tenéis hambre, así que bajad a la Puerta del Sol o a la Plaza Mayor, quizá os encontréis alguna sorpresa como la que nos encontramos nosotros. ¡Césped en pleno casco histórico!

Fundación Francisco Giner de los Ríos (click here and here for more info)

For the next stop, the last one for us, we recommend you not to leave it for last minute. The queue is long, and although it moves fast, if you arrive just in time, you take the risk of staying out.

In 2003 the rehabilitation and expansion of the headquarters of the Institución Libre de Enseñaza (ILE) created after the death of Francisco Giner de los Ríos was started, to continue its work, in the Paseo del General Martínez Campos of Madrid, with the aim to adapt the site to the current needs and the future activity projects. The ILE, as an experimental laboratory for new teaching methods, was founded in 1876 by a group of university professors who believed in reforming society through education.


La siguiente parada, última para nosotros, os recomendamos no la dejéis para última hora. La fila es larga, aunque avanza rápido, pero si llegas con el tiempo justo quizá te quedes fuera.

En 2003  se puso en marcha la rehabilitación y ampliación de la sede de la Institución Libre de Enseñaza (ILE) creada tras la muerte Francisco Giner de los Ríos, para continuar su labor, en el Paseo del general Martínez Campos de Madrid, con el objetivo de adecuar el recinto a las necesidades actuales y a los proyectos de actividad futura.  La ILE, como laboratorio experimental para nuevos métodos de enseñanza, fue fundada en 1876 por un grupo de profesores universitarios que creían en reformar la sociedad a través de la educación.

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The intervention carried out seeks to reflect the vision of Francisco Giner de los Ríos of the landscape and natural space that he understood as an educational tool and product of culture. Therefore, the original space is recreated as an interior garden surrounded by some pavilions, and becomes the main space. A garden not only of greenery, but also the combination of different plants of vivid colors, the metal structure that is overlapping in each facade and allows all series of changes, and the  vision of the reflection of the glass of which the last layer of this facade is composed.


La intervención llevada a cabo busca reflejar la visión De Francisco Giner de los Ríos del paisaje y espacio natural que él mismo entendía como herramienta educacional y producto de cultura. Por ello, se recrea el espacio original como jardín interior rodeado de diversos pabellones, y se convierte en el espacio principal. Un jardín no solo de vegetación, sino cuya riqueza se da por la combinación de diferentes plantas de colores vivos, la estructura metálica que se va solapando en cada fachada y permite toda serie de cambios, además de la visión del reflejo del vidrio del que se compone la última capa de esta fachada.

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All this visual and interactive dynamism between the pavilions, the materials, the vegetation, the visuals, is even carried into the interior. This space opens and we can discover the auditorium hidden inside. Imagine being able to enjoy this space in live!


Todo este dinamismo visual e interactivo entre los pabellones, los materiales, la vegetación, las visuales, se lleva incluso al interior. Este espacio se abre y podemos descubrir el auditorio que hay en su interior. ¡Imaginad poder disfrutar de este espacio en vivo y en directo!

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These were some buildings from our selection for the “express and also chill” visit we made in a day to Madrid. We hope you liked it and encourage you to see this city from another perspective!


Estos fueron algunos edificios de nuestra selección para la visita exprés y tranquila que hicimos en el día a Madrid. ¡Esperamos que os haya gustado y os anime a ver esta ciudad desde otra perspectiva!

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